O cantor Michael Jackson nasceu em Gary, Indiana, Estados Unidos, no dia 29 de agosto de 1958. Filho de Joseph Walter Jackson (conhecido como Joe) e Katherine Scruse Jackson, Michael era o sétimo de nove irmãos. Ele foi um dos maiores artistas do showbiz mundial. Com sua carreira solo, Michael se tornou uma das maiores estrelas pop de todos os tempos. Em 2009, sua morte gerou controvérsia e foi, posteriormente, considerada homicídio por parte de seu médico.

Antes da carreira solo

Com sua família de origem humilde, Michael vivia em uma casa com apenas dois quartos. O pai, Joe trabalhava em uma siderúrgica e, como hobby, tocava guitarra além de ser um pequeno empresário musical. A mãe, Katherine, também era ligada à música e tocava piano na igreja. Michael começou a cantar aos cinco anos de idade e em 1964 se apresentou com o grupo The Jackson Five (antigo Jackson Brothers) ao lado dos irmãos Jackie, Tito, Jermaine e Marlon. Como Michael era o caçula, ficou conhecido como Little Michael.

No final dos anos 60 eles assinaram um contrato com a gravadora Motown Records. Em pouco tempo, com as suas grandes performances, o grupo alcançou o topo das paradas. E já em 1966, Michael Jackson, se tornou o vocalista e dançarino principal do conjunto.

O primeiro grande sucesso veio em 1969 com a música I Want You Back. Depois surgiram os singles All be there (1970) e ABC (1970). Nesta época foram até transformados em desenho animado infantil na TV americana, de 1971 a 1973, e aqui no Brasil, passava na antiga TVS, afiliada ao SBT, no final dos anos 70.

Aos 13 anos de idade, Michael Jackson lançou músicas solo paralelamente ao The Jackson Five. Seu primeiro hit foi “Got to Be There”. Seu disco de 1972, “Ben”, continha a balada de mesmo nome sobre um rato, que se tornou o seu primeiro single número 1.

O grupo gravou 15 álbuns de sucesso mas, em 1970 o irmão Jermaine deixou o grupo para seguir carreira solo, o conjunto então mudou o nome para The Jacksons. Com o álbum “Destiny”, de 1978, Michael e seus irmãos começaram a escrever as músicas e se revelaram compositores talentosos. Os maiores sucessos dessa época foram: Enjoy yourself (1976), Show you the way to go (1976), Can you fell it (1981) e Blame it on the boogie (1978).

Carreira solo

Em 1979 Michael Jackson se separou do grupo e iniciou a sua carreira solo com o disco "Off the Wall", que vendeu cerca de sete milhões de cópias. Trabalhando com o produtor Quincy Jones, Michael sacudiu o mundo com seu disco contendo faixas de grande sucesso como "Rock with You”, a faixa-título, “She’s Out of My Life” e a vencedora do Grammy “Don’t Stop ‘til You Get Enough”. Em 1982 Michael, se lançou em um dueto com Paul McCartney com o hit “The Girl Is Mine”.

Em 1982, lançou o álbum "Thriller", que se tornou um sucesso mundial e viria a se tornar o álbum mais vendido da história da música. Os vídeos de divulgação de suas músicas, entre elas, Billie Jean, Beat it e Thriller, exibidos na MTV, foram considerados os melhores clipes de todos os tempos. Michael cantou “Billy Jean” – um hit número 1 naquele momento – e lançou o seu famoso passo de dança “Moonwalk”.

Dirigido por John Landis e narrado pelo ator Vincent Prince, o vídeo da canção Thriller foi um megassucesso, impulsionando mais ainda as vendas do álbum com mesmo nome. O single ficou por 80 semanas nas paradas, sendo 37 destas em primeiro lugar. Além de seu sucesso comercial sem precedentes, a faixa foi indicada a 12 Grammys, ganhando oito. Em um deles, Jackson dividiu o prêmio de Melhor Álbum do Ano com seu coprodutor, Quincy Jones.

No auge de sua carreira criativa e comercial, Michael assinou um contrato publicitário com a Pepsi de 5 milhões de dólares. No entanto, ele foi gravemente ferido enquanto filmava um comercial para o gigante dos refrigerantes, sofrendo queimaduras no seu rosto e no couro cabeludo. Ele teve que passar por uma cirurgia e acredita-se que tenha começado a fazer plásticas nessa época. Seu rosto, e especialmente seu nariz, seria drasticamente modificado nos anos seguintes.

Em 1985, Michael mostrou seu lado altruísta ao cantar e coescrever “We Are the World”, uma música para arrecadar fundos ao USA Africa. Ele a gravou ao lado de pesos-pesados da música pop como Lionel Ricthie, Ray Charles, Bob Dylan, Willie Nelson, Bruce Springsteen e Tina Turner.

Em 1987 o cantor lançou o disco "Bad", que vendeu mais de 25 milhões de cópias. Seguindo a tendência de Thriller, Michael investiu pesado na produção e divulgação de clipes. É desse álbum saíram as canções Smooth criminal e Man in the mirror.

No ano a seguir, Michael lançou a sua autobiografia, o livro "Moonwalker".

Criado como testemunha de Jeová, Michael era uma pessoa tímida e introspectiva. Ele nunca se sentiu confortável com toda a atenção recebida da mídia e raramente dava entrevistas. No final do ano de 1989, criou o seu retiro de fantasia – um rancho na Califórnia chamado Neverland. Nessa época, começaram os rumores que ele estava clareando a pele para parecer branco e dormindo em um quarto especial para aumentar seu tempo de vida.

Em 1991, divulgou o álbum "Dangerous", que vendeu menos do que estava sendo esperado. Foram 29 milhões de cópias vendidas. O sucesso foi mantido com o videoclipe Black or White (protagonizado pelo ator de "Esqueceram de Mim" Macaulay Culkin).

Em agosto de 1994, Michael anunciou que havia se casado com Lisa Marie Presley, a filha de Elvis Presley. No entanto, a união teve pouco tempo e eles se divorciaram em 1996. Na época, houve rumores que o casamento foi uma jogada publicitária para recuperar a imagem pública do cantor, após as acusações de abuso sexual infantil. Naquele mesmo ano, Michael se casou com a enfermeira Debbie Rowe, com quem teve dois filhos por inseminação artificial – Michael Joseph “Prince” Jackson Jr. nascido em 1997, e Paris Michael Katherine Jackson, nascida em 1998. Os dois se divorciaram em 1999, e Michael ficou com a guarda das crianças. Ele teve o seu terceiro filho, Prince Michael “Blanket” Jackson II com uma mãe desconhecida.

Quatro anos mais tarde Michael lançou seu álbum duplo HIStory: Past, Present and Future, junto com um Livro. Nessa ocasião ele esteve no Brasil, em Salvador (mais precisamente na Bahia), onde gravou o clipe They Don’t Care About Us.

A decadência

A sua carreira começou a decair com as péssimas recepções a “HIStory: Past, Present and Future, que continha alguns de seus hits de início de carreira e músicas novas, como “You are Not Alone” com a irmã Janet Jackson, “Scream” que lhes rendeu um Grammy.

Em 2001, época do lançamento de “Invincible”, o álbum vendeu bem, mas suas esquisitices começaram a ficar maiores do que seu talento – ele apareceu algumas vezes em público com uma máscara cirúrgica e escondia o rosto de seus filhos com véus.

Em 2002, chamou a atenção por parecer confuso e desorientado no palco do MTV Awards. Em seguida, recebeu muitas críticas por colocar seu filho Prince Michael II para fora da janela de um hotel em Berlim, enquanto saudava os fãs.

Sua reputação sofreu outro revés em 2003 quando o jornalista britânico lançou um documentário na TV chamado “Vivendo com Michael Jackson”, onde o cantor afirmava que continuava levando crianças para dormir no seu rancho. No ano seguinte, ele sofreu dez acusações de abuso sexual infantil de um menino de 13 anos e foi julgado, com enorme repercussão, em 2005. Michael foi inocentado, mas viu sua reputação e seu dinheiro serem destruídos.

Com muitas dívidas, ele acabou encontrando refúgio na amizade do príncipe de Bahrain, Salman bin Hamad bin Isa Al Khalifa, que emprestou dinheiro de que ele necessitava para pagar as contas de Neverland. Em troca, o cantor prometeu colaborar no próximo disco do príncipe, escrever sua biografia e uma peça de teatro. Como não cumpriu o acordo, ele sofreu um processo de seu amigo e não pagou um empréstimo de $23,5 milhões ao Neverland, em 2008, o que acarretou em um leilão de seus bens. Nessa época, ele anunciou que faria uma série de shows em Londres com a turnê “This Is It”.

Morte de Michael

Contudo, Michael Jackson não pôde ver o sucesso antecipado dos shows materializado: em 25 de junho de 2009, sofreu uma parada cardíaca em sua casa, em Los Angeles. O cantor foi levado às pressas ao hospital, mas foi declarado morto naquela manhã, com 50 anos de idade. A causa teria sido uma overdose de drogas legais, dadas por seu médico, Dr. Conrad Murray.

A Família Jackson fez um funeral privado em Los Angeles, para a família e mais 200 convidados, incluindo Macaulay Caulkin, sua ex-mulher Lisa Marie Presley e a atriz Elizabeth Taylor. Seus filhos ficaram sob a guarda da avó, Katherine Jackson. Dr. Conrad Murray foi condenado por homicídio culposo em 2011, recebendo uma sentença de quatro anos.

Discografia

1972 Got to Be There
1972 Ben
1973 Music & Me
1975 Forever, Michael
1979 Off the Wall
1982 Thriller
1987 Bad
1991 Dangerous
1995 HIStory: Past, Present and Future – Book I
2001 Invincible
2010 Michael (póstumo)
2014 Xscape (póstumo)

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