Um dos grupos de soul music mais extravagantes de gênero das décadas de 70, 80 e 90, o Imagination foi um trio britânico que ganhou destaque com hits nas paradas de 28 países. Ganharam quatro discos de platina, nove discos de ouro e mais de uma dúzia de discos de prata ao redor do mundo entre 1981 e 1983.

Membros

O vocalista Leee John estava trabalhando como backing vocal para as bandas The Delfonics, Chairmen of the Board, The Velvelettes e The Elgins, quando se encontrou com Ashley Ingram, guitarrista e baixista. John e Ingram se tornaram parceiros de composição e resolveram começar o seu próprio grupo "grudento, sexy e erótico" como definiram-se, trabalhando em uma banda de curta duração chamada Fizzz. Em uma audição para outra banda de curta duração, a Midnight Express, eles encontraram o baterista Errol Kennedy, que tinha aprendido a tocar bateria no Boys' Brigade e no Air Training Corps.

Ao longo dos anos, Leee John, o soulboy-made-good do norte de Londres, criou um impressionante estoque de projetos de primeira linha como artista solo, compositor e intérprete.

Leee John é um dos músicos mais conhecidos da música soul inglesa, fazendo turnês próprias e com o Imagination.

Carreira

Em 1981, o trio levou uma fita demo chamada "Body Talk" para os produtores Jolley & Swain, lançada como single em abril de 1981 sob o nome do grupo Imagination, um nome que o grupo escolheu como um tributo a John Lennon. A faixa vendeu 250 mil cópias no Reino Unido e ficou dezoito semanas no Top 50. Eles tiveram mais dois singles nesse ano, "In and Out of Love" e "Flashback", os quais chegaram ao número 16, todos de seu álbum de estreia.

Seu maior hit, "Just an Illusion" , chegou ao número dois em Março de 1982, seguido por "Music and Lights" (número cinco), "In the Heat of the Night" (número 22) e "Changes" (número 31). Isso foi acompanhado por uma turnê pela Europa, com 22 datas no Reino Unido.

O trio apareceu na televisão da BBC Top of the Pops e outros programas de TV de música pop, com um estilo distinto e exótico, remanescente dos senadores romanos, enfermeiros harém e escravos. John fez uma aparição em Doctor Who, em 1983. Eles também eram conhecidos por encartes esotéricos em seus álbuns.

No auge da febre do Imagination, como um dos grupos mais reconhecidos na TV e no palco, uma turnê os fez tocar sete noites seguidas no Dominion Theatre, em Londres.

Após isso, o sucesso do grupo no Reino Unido diminuiu, mas eles continuaram a fazer shows, excursionar e gravar até o início de 1990.

Ingram também fez sucesso como compositor da cantora Des'ree. John trabalhou em um projeto para documentar a black music britânica.

O legado do trio continuou na forma de adaptações de outras grandes estrelas contemporâneas como Beyoncé em 1998, em seu álbum de estréia auto-intitulado, Destiny's Child, gravou Illusion, uma citação a "Just An Illusion". O próprio Leee apareceu na versão de 2005 de DJ Dero da música, além de servir como base para uma música de Mariah Carey. A lista é longa.

Discografia

1981 - Body Talk
1982 - In the Heat of the Night
1983 - Night Dubbing
1983 - Scandalous
1986 - Trilogy
1987 - Closer
1989 - Imagination - All The Hits
1992 - Fascination Of The Physical
2013 - Flashback - The Best Of Imagination

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